Kylmien tähtikuvioiden alla

Kylmien tähtikuvioiden alla
Kylmien tähtikuvioiden alla

Iso Karhu ja Pikku Karhu ovat eläinradan kylmimmät tähtikuviot, joiden alla elävät kansat joutuvat kärsimään ankarista pakkasista. Pohjolan asukkaat ovat niihin tottuneet ja osaavat erilaisista merkeistä ennustaa pakkasen tulon. Jos esimerkiksi laskevan auringon ympärille kokoontuu pilviä, jotka muodostavat tulisen kehän tai pylvään ikään kuin jokin suuri kaupunki liekehtisi, on tulossa kova pakkanen. Myös metsälintujen ääntely sekä jäiden ulvahtelu ja jylinä kertovat heille ilmojen jäähtymisestä. Pakkanen saattaa olla niin kova, että napapiirin sudet menettävät näkökykynsä, pyrkivät asutuksen äärelle, raivoavat ja ryöstelevät ruokaa suurina laumoina. Ne ovat silloin ihmisille erityisen vaarallisia.

Kylmien tähtikuvioiden alla
Kylmien tähtikuvioiden alla
Liikkuminen kylmässä ja pimeässä on vaivalloista, sillä pohjoisen maanäären jää- ja lumimassat ovat niin mahtavia ja rajuilmat niin kauheita, etteivät kulkijat pysty edes lähietäisyydeltä tunnistamaan tai väistämään vastaantulijaa, oli tämä sitten ystävä tai vihollinen. Jäällä matkanteko kyllä sujuu nopeasti, mutta siellä vaarana ovat salakavalat railot, joihin voi pimeässä joutua. [lue lisää: sivu 18, 19]