Vaihtokauppaa ilman puhetta

Vaihtokauppaa ilman puhetta
Vaihtokauppaa ilman puhetta

Tornion kaupungilla on erityisen kaunis ja edullinen sijainti, eikä koko seudulla ole Pohjoisnapaa kohti mentäessä toista yhtä suosittua kauppapaikkaa. Siellä kokoontuvat valkovenäläiset, lappalaiset, bjarmit, pohjalaiset, suomalaiset, ruotsalaiset, hämäläiset ja helsinglantilaiset. Lukemattomat ihmiset tulevat Norjasta korkeiden tuntureiden yli ja laajojen erämaiden halki, samoin Jämtlannista. He kulkevat osan matkaa pitkissä ja kapeissa, vuolaita koskia varten rakennetuissa veneissä, osaksi kesyjen hirven kaltaisten porojen vetämissä kulkuvälineissä sekä osaksi eräänlaisilla taivutetuilla tangoilla.

Pohjolan asukkaat käyvät rehellistä vaihtokauppaa yhteisymmärryksen pohjalta käyttämättä puhetta. Tämä johtuu väen moninaisuudesta, ei älyn puutteesta tai barbaarisista tavoista: heillä vain on oma kielensä, joka on naapureille melkein tuntematon. Kauppaa käydään kalalla ja kalliilla turkiksilla, joita vaihdetaan villa- ja pellavakankaisiin, suolaan ja jauhoihin. [lue lisää: Suomalaiset Pohjoisten kansojen historiassa, ss. 84-85]